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LA GUERRA FEDERAL (1858-1863)

Por: HenryTovar | Publicado: 15/04/2011 22:23 |

La nominada Guerra Federal o Guerra Larga, fue la ms cruenta de las guerras civiles acontecidas en Venezuela, durante el segundo trecho del siglo pasado; también la ms cruel, y la ms devastadora.

Un criterio, casi unnime, la define como una guerra de carcter social, que tendra su explicacin ms remota, en las diferencias sociales surgidas del sistema de castas gestado durante la colonia. Pero también y fundamentalmente por la ruptura del orden colonial, tras el cual adviene la independencia y un vaco de representatividad poltica, que da origen a un proceso anrquico, que se prolonga hasta el final del siglo XIX.

Durante la guerra de independencia, las diferencias sociales, fueron objeto de exaltacin y agitacin, particularmente entre los lderes republicanos. Estos pretendan ganarse la adhesin de las masas para una guerra que, en su comienzo, tuvo un carcter civil. Con promesas, posteriormente incumplidas, de liberacin de la esclavitud, igualdad social y reparticin de tierras, se proclamaron sinceros discursos que perdieron su viabilidad con la muerte del Libertador. Diremos que, lgicamente, la independencia fortaleci a las élites econmicas y polticas de la naciente Repblica, pero en proporcin inversa a la postracin econmica de los pequeos productores y de la mayora de la poblacin. Por otra parte, una guerra que se haba consumado bajo los auspicios de los ecos de la Revolucin Francesa, no hizo ms que profundizar la brecha social, y junto a ellas, las tensiones econmicas y polticas. Tensiones que alcanzan su cenit durante la década de gobierno de los hermanos Monagas, en los aos que van desde 1847-1858. El fortalecimiento de las élites, que aludamos al principio, se hizo al amparo de las ideas del liberalismo econmico manchesteriano, del poder poltico, y de una realidad social que no daba margen para la recreacin de los ideales liberales, en un pas con grandes atrasos econmicos y sociales. Las constituciones polticas, podan soportar todo género de idealismo, ms no la realidad econmica y social.

El advenimiento de José Tadeo Monagas al poder, fue una estrategia poltica de José Antonio Pez, con la cual pretendi contrarrestar las tensiones polticas suscitadas por el resurrecto militarismo representado en el partido liberal, el cual haba sido fundado para lograr representatividad poltica, fundamentalmente, de ese mismo sector. No obstante, la frmula poltica ideada por Pez, fracasa, y multiplican las disensiones y las divisiones internas de los partidos, liberal y conservador; todo ello, en el marco de una profunda crisis econmica, que afectaba los intereses, de los sectores ms débiles, de la oligarqua terrateniente, representados ahora, por Partido Liberal.

Durante el gobierno de los Monagas, se generaliza la anarqua, la corrupcin, y se cometen todo género de abusos, lo cual logra concitar alianzas transitorias, entre Liberales y Conservadores, que desean su derrocamiento. Un preludio de la guerra, es posible advertirlo en un discurso pronunciado por Monseor Mariano Talavera y Garcés, con motivo del Congreso reunido el 20 de enero de 1855, para proclamar un segundo mandato de José Tadeo Monagas. All, Monseor Talavera, en apretada y valiente sntesis, denuncia los males que aquejaban al pas.


Parece seor - dijo -, que los males fsicos, morales y polticos se han confederado para oprimir esta desgraciada Repblica: caresta de subsistencias por causas bien conocidas; (...) enfermedades y epidemias que han diezmado y aniquilado algunas poblaciones; ausencia absoluta de toda polica preservadora del contagio; silencio sepulcral de la prensa; nica lengua legal de los pueblos para emitir sus quejas; un erario exhausto que no puede satisfacer las justas exigencias de los servidores de la patria; una deuda inmensa que gravitar sobre diez generaciones: el agio llevado hasta el escndalo; la justicia envilecida; las garantas violadas; amenazas de muerte a porciones indefinidas de la sociedad; robos sacrlegos y asesinatos nocturnos por manos ignoradas; disensiones civiles; opiniones encontradas; odios recprocos; partidos enconados que esquivan toda reconciliacin; ciudadanos y militares que por aberraciones polticas."


A todas estas calamidades haba que agregar la debilidad econmica en que haba estado sumida la Repblica desde su misma refundacin en 1830, como consecuencia de su dependencia de muy pocos productos agrcolas y a la inestabilidad de los precios de sus productos en los mercados externos; y a la incapacidad de las élites para Interpretar el verdadero sentido del descontento social que amenazaba la débil unidad nacional.

La rebelin popular que se desata en brotes espontneos, en varios estados, a comienzos del 1959, y luego como insurreccin poltica, el 20 de febrero de mismo ao, en la ciudad de Coro, ocurre en el mismo momento en el que la Convencin Constituyente reunida en Valencia, debate en torno al tipo Constitucin que normar la relacin entre los estados. La Constitucin que se aprueba, bajo el signo del descontento de los partidarios del centralismo en oposicin al federalismo, puso en evidencia el desfase de las élites polticas y fue la ocasin para dirimir esas diferencias, a través de las fuerzas que se haban desatado, al margen de los problemas y los discursos que animaban la convencin. Fue la ocasin para ponerle nombres y banderas a una guerra que se encontraba sin direccin. Fue la ocasin para falsificar los sentimientos reprimidos de masas irredentas. Para que no quedara duda de ello, Antonio Leocadio Guzmn, afirmaba diez aos después de finalizada la guerra: No sé de donde han sacado que el pueblo de Venezuela le tenga amor a la Federacin, cuando no sabe ni lo que esa palabra significa. Esa idea sali de m y de otros que nos dijimos supuesto que toda revolucin necesita bandera, ya que la Convencin de Valencia no quiso Bautizar la Constitucin con el nombre de Federal, invoquemos nosotros esa idea; Porque si los contrarios, seores hubieran dicho Federacin, nosotros hubiéramos dicho Centralismo."

La guerra Federal fue el nombre que le dieron algunos actores, la ocasin y las circunstancias, a un conjunto de anhelos y odios, ambiciones y posibilidades fomentados por la opresin, pero también por la demagogia, en la que sustentaron su prestigio el Partido Liberal y particularmente los Guzmnes. Ezequiel Zamora fue el nico lder que trat de interpretar, el sentimiento de aquellas masas que se adscriban a la proclama del analfabeta Martn Espinosa: "muerte a los blancos, a los ricos y todos los que sepan leer y escribir", como condicin para su redencin y el logro de la justicia.

La muerte de Zamora al comienzo de la guerra, sepult con él, el control de aquellas muchedumbres que se desparramaban sembrando su paso ms muerte y destruccin, y modific el ms autentico sentido de la guerra. Guerra, por cierto, fundamentalmente de guerrillas, pues tuvo nicamente dos momentos militares estelares, que confluyen en la Batalla de Santa Inés y la Batalla de Coplé. La primera comenz el 10 de diciembre de 1959 y fue consecuencia de la campaa militar que lider el general Ezequiel Zamora, a partir de los exitosos enfrentamientos que tuvo Zamora con las tropas del gobierno desde la toma del campamento del palito( conocida como la batalla del palito en marzo del 59) y posteriores tomas y enfrentamientos en las plazas de Yaracuy, Barquisimeto, ro del tocuyo (conocida como la batalla del tocuyo) toma del pueblo de Araure, la ciudad de Barinas, Barinitas. En esta batalla perecen 4000 personas, y consagra a Zamora como general y excelente estratega. La segunda batalla importante, antes aludida, ocurre el 17 de enero de 1860 en la sabana de Coplé, donde las tropas del gobierno, comandadas por el general Len de Febres Cordero, derrotan a las tropas federales. Muerto Zamora el 10 de enero durante la toma de San Carlos, quedan los insurrectos bajo la direccin de su cuado Juan Crisostomo Falcn, quien no logra tomar la ciudad de Valencia y se repliega inexplicablemente hacia los llanos, luego de haber aumentado sus fuerzas en Tinaco, con las de los generales Juan Antonio Sotillo y Julio Monagas, que venan desde oriente para avanzar hacia el centro. Esta batalla, cuya conduccin es delegada por Falcn, en el general José Desiderio Tras, deja un saldo de 5000 muertos, fundamentalmente pertenecientes al bando federal liderado por Falcn, y contribuy a su desprestigio y a la dispersin de las tropas federales, que en lo sucesivo se convierten en montoneras, bandas y hordas que le dan un sentido distinto a la guerra.

La guerra finaliza formalmente el 24 de abril de 1863 con el Tratado de Coche, mediante el cual los conservadores pretenden salvaguardar sus propios intereses, ante la debilidad en la que se encuentran por la divisin y las disensiones interna.

Una de las consecuencias de la Guerra Federal fue el surgimiento de un proceso de desintegracin de la nacin y el Estado. Salcedo Bastardo afirma:


que no menos de sesenta conmociones locales se registran entre el quinquenio 64-68. En cada uno de los veinte estados creados en 1964, se producen estas ocurrencias. Aragua tuvo seis, Barcelona y Barcelona cinco cada uno; Cojedes, Gurico, Maracaibo y Trujillo tuvieron cuatro cada uno, Barinas Caracas, Guayana, Margarita, tres cada uno(...) otras novedades anexiones, separaciones y conflictos interestatales estallaron o estuvieron a punto de estallar, hostilidades entre Yaracuy y Barquisimeto, Mérida y Trujillo."


La consecuencia inmediata de la guerra fue la pérdida cuantiosa de vidas humanas. Junto a ello, la quiebra de la economa y la desarticulacin de la familia. En el aspecto econmico, implic el abandono de los campos por las masas campesinas, que vieron en la guerra una oportunidad para alcanzar poder y prestigio; implic también el desplazamiento de unas élites terratenientes, por otras, con escaso o ningn conocimiento de las técnicas ms avanzadas del agro y del comercio, lo que trajo como consecuencia el retroceso, el estancamiento econmico y el abandono del comercio exterior.

En el aspecto familiar, la desarticulacin de la familia, se produjo como consecuencia del abandono del hogar por aquellos mismos hombres que participaban en la guerra, lo que se tradujo en la formacin de nuevos roles para la mujer, y en la aparicin de nuevas costumbres que debilitaron la institucin matrimonial.

En el aspecto poltico, la guerra contribuy al debilitamiento de las instituciones polticas, al aventamiento del caudillismo y al abandono de nuestras fronteras. No obstante, en el orden social, la guerra determin la aparicin de un igualitarismo social, que ha contribuido a al forjamiento de una sociedad sin odios, prejuicios ni complejos, y en ese mismo sentido, a la unidad espiritual de la nacin. Estos datos permiten valorar la dimensin del conflicto en el que perdieron la vida ms de 50.000 venezolanos, y que produjo la ruina material y econmica en la que qued sumido el pas al final del siglo pasado.

La guerra no signific ningn cambio en las condiciones de vida de las masas populares, ni modific la estructura de tenencia de la tierra. Signific, al margen de su consecuencia social, tan slo un nuevo reparto entre las élites polticas y terratenientes de posesiones habidas a modo de botn.

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